April 24th, 2005

Nuclear

Хотели как лучше, а получилось...

106 января 2005 г. (для нервных -- 16 апреля) американский экспериментальный аппарат DART, предназначенный для отработки автономного сближения на орбите, подкрадывался к заказанной ему цели -- американскому же экспериментальному спутнику MUBLCOM.
Он должен был остановиться в 16 футах (около 5 м) от цели, но на дальности 302 фута (92 м) на DART'е кончилось рабочее тело -- газ для двигателей очень малой тяги. Было 70 фунтов азота, и кончилось.
Вообще-то нужно было сразу догадаться, что произошло дальше. Но я не догадался. Потому что организаторы эксперимента наврали про то, что навигационная система аппарата по признаку окончания азота скомандовала безопасный отход. (Чем, интересно, можно было бы выполнить эту команду?)
А все было очень просто и прозрачно. Сохраняя ту относительную скорость, которая была у него на момент исчерпания рабочего тела, DART продолжил сближение с MUBLCOM и въехал в него не хуже, чем Василий Циблиев "Прогрессом" в модуль "Спектр" станции "Мир".
Правда, MUBLCOM оказался покрепче и сохранил работоспособность. Только орбита стала слегка повыше.
DART тоже не помер и через несколько часов провел уже более мощным гидразиновым движком заранее запланированный увод на более низкую орбиту.
Остается выяснить, чем кончился экспериментальный перехват с помощью спутника XSS-11 тремя днями раньше...